Blue Jeans, Rock’n’Roll und Coca Cola waren einige der langlebigsten popkulturellen Hypes, die in den 1950er-Jahren nach Europa überschwappten und die hiesige Kultur bis heute prägen. Die einzigen aber waren sie nicht: ein interessanter, eher kurzlebiger Hype waren die Hula-Hoop-Reifen.

1958 entwickelten Arthur K. “Spud” Melin und Richard P. Knerr von der kalifornischen Spielzeugfirma “Wham-O” die ersten Hula-Hoop-Reifen. Der Name ist eine Anlehnung an den hawaiianischen Hula-Tanz. Inspiriert waren sie wohl von einer australischen Firma, die 1957 Reifen mit demselben Zweck auf den Markt brachten: diese waren jedoch aus Holz, während Melin und Knerr den kurz zuvor patentierten leichten Kunststoff Marlex verwendeten. Innerhalb des ersten Jahres wurden nicht weniger als 100 Millionen der Hula-Hoops verkauft!
Damit rettete der Hype einerseits das Geschäft der Phillips Petroleum Company, der das Marlex-Patent gehörte, andererseits löste er eine ganze Reihe popkultureller Produktionen hervor, insbesondere in den Bereichen Popmusik und Film.

Erstmals landesweite Aufmerksamkeit erlangte das neue Trend-Spielzeug am 6. September 1958, als Georgia Gibbs in der Ed Sullivan Show ihren “Hula Hoop Song” sang.

Bald ergriff die Hula-Hoop-Welle auch andere Kontinente, wo sich verschiedene Musiker dem farbigen Gummispielzeug widmeten. Zum Beispiel der belgische Sänger Emile Lambert in seinem rasanten “Hula Bop”

Auch die australischen LeGarde Twins steuerten einen süffigen Rock’n’Roll bei: “Roll, Rock’n’Roll and Hula-Hoop” (1958)

Diesen Song übersetzte Ted Herold ins Deutsche. “Der allerletzte Schrei ist Hula-Hoop! Hol dir schnell so’n Ding nach Hause und dann tanze ohne Pause!”

In Deutschland kam es auch zu filmischen Aufarbeitungen. Interessant: “Hula Hopp, Conny!” mit Conny Froboess und Rex Gildo (1959). Das hawaiianische Element wird hier stark betont – Ferienstimmung kommt auf – in diesem Sinne: frohe Hallihallidays!

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